CONOCIMIENTO BÁSICO SOBRE FUEGO E INCENDIOS

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POR GERMÁN HERNÁNDEZ SANTIAGO

Continuando con el conocimiento básico del fuego y los incendios, en este apartado nos enfocaremos a analizar los tipos de fuego, esperando que esta información le sea útil y permita minimizar riesgos catastróficos que de los incendios derivan.

Clase A: Fuego de materiales combustibles sólidos (madera, tejidos, papel, plástico, etc.). Para su extinción requieren de enfriamiento, o sea se elimina el componente temperatura. El agua es la sustancia extintora ideal. Se usan matafuegos Clase A, ABC o AB.

Clase B: Fuego de líquidos combustibles (pinturas, grasas, solventes, naftas, etc.). Se apagan eliminando el oxígeno o interrumpiendo la reacción en cadena que se produce durante la combustión. Se usan matafuegos BC, ABC, AFFF (espuma).

Clase C: Fuego de equipos eléctricos bajo tensión. El agente extintor no debe ser conductor de la electricidad por lo que no se pueden usar soluciones acuosas (matafuegos de agua o espuma). Se usan matafuegos Clase BC ó ABC. (Una vez cortada la corriente, se puede usar agua o extintores Clase A o espuma química AFFF).

Clase D: Fuego originado por metales inflamables. Los matafuegos cargados con agente extintor de polvo clase D, son especialmente apropiados para la protección de incendios son haya un riesgo con metales inflamables (sodio, magnesio, potasio, entre otros).

Clase K: Fuego de aceites vegetales o grasas animales. Requieren extintores especiales para fuegos Clase K, que contienen una solución acuosa de acetato de potasio que en contacto con el fuego producen un efecto de saponificación que enfría y aísla el combustible del oxígeno.

TIPOS DE EXTINTORES O MATAFUEGOS

Un extintor o matafuego, es un equipo que sirve para apagar incendios, consiste en un recipiente metálico o cilindro de acero que contiene un agente extintor de incendios a presión, de modo que al abrir una válvula el agente sale por una boquilla situada en el extremo de una manguera que se debe dirigir a la base del fuego. Generalmente tienen un dispositivo para prevención de activado accidental, el cual debe ser deshabilitado antes de emplear el artefacto.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) DE AGUA

Los Matafuegos (extintores) de agua actúan disminuyendo la temperatura por debajo de la ignición.

Los Matafuegos (extintores) de agua son diseñados para proteger áreas que contienen riesgos de fuego Clase A (combustibles sólidos).

Aplicaciones típicas: carpinterías, archivos, aserraderos, depósitos, hospitales, etc.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) DE ESPUMA (AGUA CON AFFF)

Los Matafuegos (extintores) de espuma además de disminuir la temperatura aíslan el combustible del oxígeno.

Los Matafuegos (extintores) de agua con AFFF son diseñados para proteger áreas que contienen riesgos de fuego Clase A (combustibles sólidos) y Clase B (combustibles líquidos).

Aplicaciones típicas: industrias químicas, petroleras, laboratorios, comercios de distribución de productos químicos, transporte, buques, aeronavegación, etc.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) DE DIÓXIDO DE CARBONO (CO2)

Eliminan el oxígeno del tetraedro del fuego creando una atmósfera inerte y disminuyen el calor debido a la baja temperatura de este. Los Matafuegos (extintores) de CO2 deben usarse únicamente para extinguir fuegos Clase B o C.

Son poco efectivos para fuegos Clase A.

Los Matafuegos (extintores) de dióxido de carbono (CO2) son diseñados para proteger áreas que contienen riesgos de incendio Clase B (combustibles líquidos y gaseosos) y Clase C (equipos eléctricos energizados).

Aplicaciones típicas: industrias, equipos eléctricos, viviendas, transporte, comercios, escuelas, aviación, garajes, etc.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) DE POLVO QUÍMICO SECO ABC

Actúan interrumpiendo la reacción química presente en el fuego, el polvo químico ABC es el agente extintor más utilizado en la actualidad y es efectivo para fuegos clase A, B y C,

En los fuegos clase A actúa enfriando la superficie en llamas ya que se funde, absorbiendo calor, además crea una barrera entre el oxígeno y el combustible en llamas.

Los Matafuegos (extintores) de polvo químico seco ABC son diseñados para proteger áreas que contienen riesgos de fuego Clase A (combustibles sólidos), Clase B (combustibles líquidos y gaseosos) o Clase C (equipos eléctricos energizados). Existen polvos químicos para fuegos B y C, utilizados generalmente cuando no existen elementos que producen fuegos de clase A

Aplicaciones típicas: Industrias, oficinas, viviendas, depósito de combustibles, transporte, comercios, escuelas, aviación, garajes, etc.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) CLASE K PARA COCINAS

Estos matafuegos (extintores) para cocinas contienen una solución a base de acetato de potasio, para ser utilizados en la extinción de fuegos de aceites vegetales no saturados para los que se requiere un agente extintor que produzca un agente refrigerante y que reaccione con el aceite produciendo un efecto de saponificación que sella la superficie aislándola del oxígeno. La fina nube vaporizada previene que el aceite salpique, atacando solamente la superficie del fuego. Los extintores a base de acetato de potasio para fuegos de clase K fueron creados para extinguir fuegos de aceites vegetales en freidoras de cocinas comerciales.

Aplicaciones típicas: restaurantes, cocinas industriales, etc.

MATAFUEGOS (EXTINTORES) DE POLVO PARA FUEGOS CLASE D

Se utilizan para extinguir fuegos de metales combustibles (sodio, litio, potasio, etc.) generalmente estos materiales pueden generar incendios cuando se encuentran en forma de polvo o astillas. Debido a que autogeneran oxígeno en el interior no son aptos ninguno de los agentes que no sean estos polvos específicos para fuegos de metales.

Estos son los matafuegos o extintores más comunes y que podemos encontrar en el mercado para uso su uso en el hogar, oficina, escuelas y/o industria.

(Fuente FREMAP-2018, MELISAM).

Continuaremos abordando este tema con la finalidad de ampliar nuestro conocimiento sobre el control de incendios.